Muere Bunny Wailer: ¿Por qué fue tan importante para el reggae?

Muere Bunny Wailer: ¿Por qué fue tan importante para el reggae?
La leyenda jamaicana del reggae Bunny Wailer murió este martes a los 73 años por una causa que aún se desconoce. El fallecimiento del percusionista y cantante generó conmoción en todo el mundo, ya que fue quien junto a Bob Marley y Peter Tosh fundó The Wailers, banda que hizo del reggae un fenómeno global.
Wailer, cuyo nombre real era Neville Livingston, había sufrido un primer derrame cerebral en 2018 y el segundo en julio de 2020. Era el último superviviente del trío, después de que Marley muriera de cáncer en 1981 y Tosh fuera asesinado en 1987.
Amigo de la infancia de Bob Marley, Wailer ganó tres premios Grammy en toda su carrera y en 2017 recibió la orden del mérito de Jamaica, la cuarta distinción más importante del país. “Seguimos agradecidos por el papel que desempeñó Bunny Wailer en el desarrollo y la popularidad de la música reggae en todo el mundo”, afirmó la ministra de Cultura de Jamaica, Olivia Grange, en un comunicado.

Su historia

Nacido en 1947 en Nine Mile, al norte de Jamaica, Bunny Wailer conoció y se hizo amigo de Bob Marley cuando era niño. Más tarde, su padre se convertiría en la pareja de la madre de Bob Marley. Se trasladaron a Trench Town, un barrio de Kingston, donde recibieron la influencia de Joe Higgs, considerado por muchos como el “padre del reggae” y quien les animó a formar un primer trío con Peter Tosh.
“Sacó tiempo de su propia carrera para transmitirnos sus conocimientos de técnicas armónicas”, explicó Bunny Wailer en una entrevista en 2013. Ninguno de los tres adolescentes había recibido formación musical previa.

La banda y su música

El álbum debut de la banda en una discográfica grande, Catch a Fire, editado en 1973, ayudó a lanzar al grupo a la fama internacional. El disco llegó a estar considerado como el 126º de entre los 500 mejores álbumes de la historia para Rolling Stone.
Wailer dejó el grupo en 1974 y, al instante, arrancó una carrera en solitario como compositor, productor y cantante de este género convertido en una de las exportaciones jamaicanas más importantes. Recibió muchos elogios por su álbum Blackheart Man, que incluía la canción Burning Down Sentence, inspirada por su experiencia al cumplir un año de prisión por posesión de marihuana.
“Las canciones que se hicieron en Blackheart Man fueron muy simbólicas y significativas para el desarrollo de la música reggae. Considero a este como uno de esos álbumes en los que el mundo del reggae universal debería centrarse”, opinó Wailer en Reggaeville en 2017.
Al igual que su música, su mensaje marcó a generaciones, abogando por la emancipación en un país que se independizó en 1962. “Bunny ha sido una gran influencia para mí. Me gustaría que los jóvenes escucharan su mensaje”, dijo Devon Cole, un vendedor de 54 años de Kingston.
Por otro lado, el periodista musical jamaicano Karyl Walker expresó que “Bunny Wailer fue un músico más potente que Bob Marley. Tocaba instrumentos, más de uno, y escribió canciones muy buenas”. Para el vocalista de la banda The ATF, Herbie Harris, “hemos perdido a un ícono”.

Observador